L'étoile de Pandore est un roman en quatre tomes de Peter Hamilton. J'aime bien cet auteur dans le genre space opera, avec toutefois un leger parfum naïf.

D'ici quelques siècles, nous aurons conquis l'immortalité, et résolu le problème des voyages dans l'espace très simplement : nous n'y allons plus, puisqu'un génie, Ozzie Isaac Fernades, a trouvé la solution pour ouvrir des trous de vers entre les mondes habités. Nigel Sheldon s'est, lui chargé de la partie commerciale.
Leur entreprise est devenue la colonne vertébrale de l'ensemble politico-économique humain dénommé Commonwealth. Se sont également constitué des dynasties d'entrepreneurs qui se prennent vaguement pour des rois éternels (ils possèdent leurs propres planètes sur lesquels ils règnent en maîtres absolus).
Bref, l'humanité reste égale à elle-même : jamais contente, toujours à aller en avant, les humains toujours aussi égoïstes, plus à travailler et à faire travailler qu'a s'occuper d'art ou à vivre.

Mais voila qu'un obscur universitaire, sur une planète qu'on peut presque qualifier de provinciale, découvre quelque chose d'extraordinaire : une étoile disparaît ! Plus exactement, quelqu'un l'a enfermée ! Pourquoi ?

Aussitôt, aiguillonnés par un vilain défaut - la curiosité - ou par quelque chose de bien plus pernicieux, l'élite dirigeante de l'humanité décide d'aller voir.

Mal lui en pris ! Elle libère alors le démon de la boîte, elle ouvre la boîte de Pandore. Car il ne s'agissait pas tant de faire disparaître une étoile que d'enfermer ceux qui vivent autour ! Celui qui vit autour même, car cet être s'est installé sur toutes les planètes de son système et applique une recette économique des plus brutales : pas de préoccupations environnementales, les solutions les plus efficaces sont utilisées, quitte à ce que cette solution comporte les mots "armes nucléaires".

Aussitôt libéré, le démon envahi l'espace humain, ravage tout sur son passage…

On découvre également dans cet histoire :

  • Une inspecteur de police d'une intégrité morale à toute épreuve, puisqu'inscrite dans son ADN.
  • Un terroriste et un idéaliste qui luttent contre un monstre ayant noyauté le gouvernement humain
  • des clans écossais sur une planète lointaine
  • Les silfens, espèce intelligente passant son temps à jouer et à parcourir l'univers sur leurs chemins. Ils sont réputés pour dire un peu n'importe quoi… Bref, pas à prendre au serieux…
  • Ozzie, génie rasta doux-dingue ayant aménagé un astéroïde entier pour son usage personnel, partant chercher les silfens adultes, et qui, à son retour dévalise le garde-manger de son hôtel, mais commande quand même "25 laitues, on ne sait jamais…"

Et bien d'autres choses étranges…